“THE LONGORIA AFFAIR” DE JOHN J. VALADEZ TENDRÁ SU PREMIERE EN LA
SERIE INDEPENDENT LENS DE PBS EL MARTES 9 DE NOVIEMBRE DE 2010

LA HISTORIA DE UN POCO CONOCIDO INCIDENTE EN TEXAS QUE AYUDÓ A LANZAR UN MOVIMIENTO POR LOS DERECHOS CIVILES QUE CAMBIÓ LA VIDA DE MILLONES DE PERSONAS

Para descargar imágenes, visite www.pbs.org/pressroom
Para más información, visite www.thelongoriaaffair.com

(San Francisco, CA)— El soldado Félix Longoria murió en el campo de batalla luchando contra los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial. Pero cuando su cuerpo fue enviado a casa en Three Rivers, Texas, la única funeraria del pueblo se negó a permitir a su familia utilizar su capilla porque “no le iba a gustar a los anglosajones”. El incidente dio lugar a la indignación nacional y acercó a dos inteligentes líderes políticos, el Senador Lyndon Johnson y el Dr. Hector Garcia. Su compleja y por momentos polémica relación ayudaría a los latinos a convertirse en una fuerza política a nivel nacional por primera vez en la historia norteamericana. El caso Longoria también ayudaría a propulsar a John Kennedy a la Casa Blanca, y llevaría al Presidente Johnson a firmar la legislación sobre derechos civiles más importante del siglo veinte. The Longoria Affair, dirigida por el galardonado realizador J. Valadez y narrada por el actor Tony Plana, tendrá su premiere en la serie ganadora del Emmy® de PBS Independent Lens el martes, 9 de noviembre de 2010 a las 10PM ET (consulte su programación local). La serie se transmite simultáneamente en Español a través del canal SAP y estará disponible en Español por el internet después del estreno.

En el pueblo del sur de Texas Three Rivers, la segregación entre las comunidades anglosajona y mexicoamericana existía desde hacía mucho tiempo. Pero con el advenimiento de la Segunda Guerra Mundial, hombres y mujeres de ambas comunidades se aunaron para apoyar la campaña solidaria de la población por la guerra. Uno de ellos era un joven esposo y padre mexicoamericano llamado Félix Longoria.

Un soldado condecorado, Longoria murió en combate en las Filipinas. Cuando sus restos fueron devueltos a su pueblo natal, su viuda Beatrice quiso rendirle homenaje. Quedó deshecha de dolor cuando el dueño de la funeraria, Tom Kennedy, le negó la utilización de su capilla. Kennedy luego declaró a la prensa: “nunca dejamos que los latinos usen la capilla y no pensamos comenzar ahora”.

Beatrice buscó la ayuda de Héctor García, un doctor de Corpus Christi que se estaba forjando un nombre como duro activista por los derechos civiles. Durante la guerra, Garcia había sido un cirujano y comandante de un hospital de campaña cerca del frente en Europa. Tras la guerra, volvió al Sur de Texas donde miles de mexicoamericanos necesitaban cuidados médicos desesperadamente. Muchos de los pacientes de García eran veteranos pero no podían obtener sus tratamientos de la Administración de Veteranos. Le dijeron que no podían conseguir dinero para estudiar o abrir sus negocios – beneficios que los veteranos de orígen anglosajón conseguían como parte de la “GI Bill”. García comenzó a movilizarse, creando una organización para luchar por sus derechos, llamada American GI Forum.

Indignado por los problemas de la Sra. Longoria, Garcia llamó al periódico local y envió telegramas a distintos oficiales electos exigiendo justicia. Uno de esos telegramas llegó al despacho del recientemente elector senador junior por Texas, Lyndon Baines Johnson. Veinte años antes, Johnson había sido el director de la escuela segregada mexicoamericana en Cotulla, a sólo 90 kilómetros al oeste de Three Rivers. Jamás olvidó la pobreza y el racismo que vio allí.

Johnson respondió inmediatamente, ofreciendo un funeral con honores militares para el soldado Longoria en el Cementerio Nacional de Arlington. La familia aceptó y hoy el cuerpo de Félix Longoria descansa en una colina con vista al Monumento a Washington.

El caso Longoria generó una duradera alianza entre Lyndon Johnson y el Dr. García. En el transcurso de los siguientes 15 años, su compleja y por momentos polémica relación ayudaría a congregar a los latinos en una fuerza nacional por primera vez en la historia de Estados Unidos. Su alianza ayudaría a llevar a John F. Kennedy a la Casa Blanca y finalmente a la firma de Johnson en una la ley sobre los derechos civiles que sería la más importante del siglo 20.

Tras la muerte de Kennedy, Johnson llevaría a más mexicoamericanos al gobierno federal que ningún otro presidente en la historia. La Ley de Derechos Civiles de 1964 eliminó la segregación racial en los lugares públicos en todo el país, haciendo que fuese ilegal que una funeraria negara sus servicios por motivos raciales. La ley de Derecho al Voto de 1965 terminó con el impuesto comunitario de capitación y finalmente dio a los mexicoamericanos y a otros las herramientas legales para desafiar a las prácticas discriminatorias. Dieciséis años después del caso Longoria, se elegiría a latinos en los consejos educativos y en los ayuntamientos. Se convertirían en alcaldes, legisladores, gobernadores y jueces en cantidades récord. Para García fue un triunfo.

Para saber más sobre la película, y sobre los temas tratados, visite el sitio asociado de The Longoria Affair en www.pbs.org/longoria-affair. Obtenga más información sobre la película, vea avances, lea una entrevista con el realizador y explore el tema en profundidad con hipervínculos y recursos. El sitio también cuenta con una sección de comentarios donde los espectadores pueden intercambiar sus ideas y opiniones.

Participantes, en orden de aparición

PATRICK CARROLL es profesor de historia en la universidad de Texas A & M en Corpus Christi, Texas. Es el autor de Felix Longoria’s Wake: Bereavement, Racism, and The Rise of Mexican American Activism.

SARA POSAS es la cuñada de Félix Longoria. Fue criada en Three Rivers, Texas, y fue testigo de muchos de los hechos narrados en el filme.

PATTI REAGAN nació y se crió en Three Rivers, Texas.

SANTIAGO HERNANDEZ es músico y activista en Three Rivers. Es el Director de Derechos Civiles de la sección Félix Longoria del American GI Forum en Corpus Christi, Texas. Ha trabajado durante mucho tiempo para obtener el reconocimiento del caso Longoria como un hito del movimiento por los derechos civiles de los mexicoamericanos.

HENRY AJ RAMOS es el autor de The American GI Forum: in pursuit of the dream, 1948-1983.

ROBERT DALLEK es profesor emérito del Boston College y es el autor de diecisiete libros incluyendo Lone Star Rising: Lyndon Johnson and his Times 1908-1960, Flawed Giant: Lyndon Johnson and his Times 1961-1973, An Unfinished Life: John F. Kennedy 1917-1963, Lyndon B. Johnson: Portrait of a President and Let Every Nation Know: John F. Kennedy in his own words.

WANDA GARCIA es la hija mayor del Dr. Héctor P. García. Escribe para la publicación online Somos Primos.

SUSAN ZAMZOW es hija de Tom Kennedy.

JANE KENNEDY es la esposa de Tom Kennedy.

RICHARD HUDSON pasó gran parte de su infancia en Three Rivers, Texas. Está trabajando en su maestría en historia, ha investigado el caso Longoria y piensa escribir su tesis sobre el tema.

VICENTE XIMENES es un viejo amigo y confidente del Dr. Héctor P. García. Fue presidente del American GI Forum y trabajó para la administración Kennedy. Fue miembro del gabinete del Presidente Lyndon Johnson, como presidente del comité del gabinete de asuntos mexicoamericanos, convirtiéndose en el primer mexicoamericano en tener un cargo dentro del gabinete en la Casa Blanca.

Sobre el realizador
JOHN J. VALADEZ (guionista/director/productor)
John Valadez ha estado escribiendo, produciendo y dirigiendo galardonados documentales emitidos a nivel nacional durante los últimos dieciséis años. El año pasado, su película The Chicano Wave, , una historia de la música mexicoamericana, para la serie de PBS/BBC Latin Music USA fue transmitido en el horario central a nivel nacional tanto en Estados Unidos como en Europa. Valadez ha realizado dos películas para la aclamada serie de PBS POV -- Passin’ It On, sobre la injusta encarcelación de un ex dirigente del partido de las Panteras Negras, y The Last Conquistador, sobre un artista que debe enfrentar las implicancias morales de su trabajo al crear una estatua de un explorador español responsable de un genocidio. Dirigió la primera hora de la serie de PBS Making Peace sobre el escritor chicano y ex pandillero Luis Rodriguez y produjo The Divide, la primera hora de la serie de PBS Matters of Race. Valadez fue director de la serie de PBS Visiones: Latino Arts & Culture y también fue productor del programa especial del horario central de PBS Beyond Brown. La película analizaba la re-segregación de las escuelas norteamericanas 50 años después de la decisión de la Corte Suprema en el caso Brown v. Board of Ed. En CNN, Valadez escribió, dirigió y produjo la galardonada película High Stakes Testing, para CNN Presents. La película era un documental investigativo de una hora de duración sobre la política de educación de la administración Bush. Valadez será guionista, productor y director de la próxima serie de seis horas de PBS Latino Americans.

Valadez ha sido nombrado dos veces miembro de la New York Foundation for the Arts, es miembro de la asociación Rockefeller, y de la PBS/CPB Producers Academy. Regularmente da conferencias en universidades en todo Estados Unidos. Como miembro de The Writers Guild of America East, Valadez es también miembro fundador de la National Association of Latino Independent Producers (NALIP) y graduado del programa de cine en la Tisch School of the Arts de la Universidad de Nueva York.

Sobre Independent Lens
Independent Lens es una serie semanal ganadora del Emmy® que se emite por PBS. La antológica serie presenta documentales y un limitado número de películas de ficción que cuentan con la libertad creativa, el alcance artístico y las comprometidas visiones de sus productores independientes. Independent Lens cuenta inolvidables historias sobre inolvidables individuos, comunidades y momentos históricos. Presentada por ITVS, la serie cuenta con el apoyo de sitios interactivos de Internet y campañas de comunicación nacionales. Independent Lens está bajo la curaduría en conjunto de ITVS y PBS y cuenta con financiación de la Corporation for Public Broadcasting, una corporación privada financiada por el pueblo norteamericano, con fondos adicionales de PBS y el National Endowment for the Arts. El productor de la serie es Lois Vossen.

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