ÔĽŅ LATINO PUBLIC BROADCASTING

‚ÄúTHE LONGORIA AFFAIR‚ÄĚ DE JOHN J. VALADEZ TENDR√Ā SU PREMIERE EN LA
SERIE INDEPENDENT LENS DE PBS EL MARTES 9 DE NOVIEMBRE DE 2010

LA HISTORIA DE UN POCO CONOCIDO INCIDENTE EN TEXAS QUE AYUD√ď A LANZAR UN MOVIMIENTO POR LOS DERECHOS CIVILES QUE CAMBI√ď LA VIDA DE MILLONES DE PERSONAS

Para descargar im√°genes, visite www.pbs.org/pressroom
Para más información, visite www.thelongoriaaffair.com

(San Francisco, CA)‚ÄĒ El soldado F√©lix Longoria muri√≥ en el campo de batalla luchando contra los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial. Pero cuando su cuerpo fue enviado a casa en Three Rivers, Texas, la √ļnica funeraria del pueblo se neg√≥ a permitir a su familia utilizar su capilla porque ‚Äúno le iba a gustar a los anglosajones‚ÄĚ. El incidente dio lugar a la indignaci√≥n nacional y acerc√≥ a dos inteligentes l√≠deres pol√≠ticos, el Senador Lyndon Johnson y el Dr. Hector Garcia. Su compleja y por momentos pol√©mica relaci√≥n ayudar√≠a a los latinos a convertirse en una fuerza pol√≠tica a nivel nacional por primera vez en la historia norteamericana. El caso Longoria tambi√©n ayudar√≠a a propulsar a John Kennedy a la Casa Blanca, y llevar√≠a al Presidente Johnson a firmar la legislaci√≥n sobre derechos civiles m√°s importante del siglo veinte. The Longoria Affair, dirigida por el galardonado realizador J. Valadez y narrada por el actor Tony Plana, tendr√° su premiere en la serie ganadora del Emmy¬ģ de PBS Independent Lens el martes, 9 de noviembre de 2010 a las 10PM ET (consulte su programaci√≥n local). La serie se transmite simult√°neamente en Espa√Īol a trav√©s del canal SAP y estar√° disponible en Espa√Īol por el internet despu√©s del estreno.

En el pueblo del sur de Texas Three Rivers, la segregaci√≥n entre las comunidades anglosajona y mexicoamericana exist√≠a desde hac√≠a mucho tiempo. Pero con el advenimiento de la Segunda Guerra Mundial, hombres y mujeres de ambas comunidades se aunaron para apoyar la campa√Īa solidaria de la poblaci√≥n por la guerra. Uno de ellos era un joven esposo y padre mexicoamericano llamado F√©lix Longoria.

Un soldado condecorado, Longoria muri√≥ en combate en las Filipinas. Cuando sus restos fueron devueltos a su pueblo natal, su viuda Beatrice quiso rendirle homenaje. Qued√≥ deshecha de dolor cuando el due√Īo de la funeraria, Tom Kennedy, le neg√≥ la utilizaci√≥n de su capilla. Kennedy luego declar√≥ a la prensa: ‚Äúnunca dejamos que los latinos usen la capilla y no pensamos comenzar ahora‚ÄĚ.

Beatrice busc√≥ la ayuda de H√©ctor Garc√≠a, un doctor de Corpus Christi que se estaba forjando un nombre como duro activista por los derechos civiles. Durante la guerra, Garcia hab√≠a sido un cirujano y comandante de un hospital de campa√Īa cerca del frente en Europa. Tras la guerra, volvi√≥ al Sur de Texas donde miles de mexicoamericanos necesitaban cuidados m√©dicos desesperadamente. Muchos de los pacientes de Garc√≠a eran veteranos pero no pod√≠an obtener sus tratamientos de la Administraci√≥n de Veteranos. Le dijeron que no pod√≠an conseguir dinero para estudiar o abrir sus negocios ‚Äď beneficios que los veteranos de or√≠gen anglosaj√≥n consegu√≠an como parte de la ‚ÄúGI Bill‚ÄĚ. Garc√≠a comenz√≥ a movilizarse, creando una organizaci√≥n para luchar por sus derechos, llamada American GI Forum.

Indignado por los problemas de la Sra. Longoria, Garcia llam√≥ al peri√≥dico local y envi√≥ telegramas a distintos oficiales electos exigiendo justicia. Uno de esos telegramas lleg√≥ al despacho del recientemente elector senador junior por Texas, Lyndon Baines Johnson. Veinte a√Īos antes, Johnson hab√≠a sido el director de la escuela segregada mexicoamericana en Cotulla, a s√≥lo 90 kil√≥metros al oeste de Three Rivers. Jam√°s olvid√≥ la pobreza y el racismo que vio all√≠.

Johnson respondió inmediatamente, ofreciendo un funeral con honores militares para el soldado Longoria en el Cementerio Nacional de Arlington. La familia aceptó y hoy el cuerpo de Félix Longoria descansa en una colina con vista al Monumento a Washington.

El caso Longoria gener√≥ una duradera alianza entre Lyndon Johnson y el Dr. Garc√≠a. En el transcurso de los siguientes 15 a√Īos, su compleja y por momentos pol√©mica relaci√≥n ayudar√≠a a congregar a los latinos en una fuerza nacional por primera vez en la historia de Estados Unidos. Su alianza ayudar√≠a a llevar a John F. Kennedy a la Casa Blanca y finalmente a la firma de Johnson en una la ley sobre los derechos civiles que ser√≠a la m√°s importante del siglo 20.

Tras la muerte de Kennedy, Johnson llevar√≠a a m√°s mexicoamericanos al gobierno federal que ning√ļn otro presidente en la historia. La Ley de Derechos Civiles de 1964 elimin√≥ la segregaci√≥n racial en los lugares p√ļblicos en todo el pa√≠s, haciendo que fuese ilegal que una funeraria negara sus servicios por motivos raciales. La ley de Derecho al Voto de 1965 termin√≥ con el impuesto comunitario de capitaci√≥n y finalmente dio a los mexicoamericanos y a otros las herramientas legales para desafiar a las pr√°cticas discriminatorias. Diecis√©is a√Īos despu√©s del caso Longoria, se elegir√≠a a latinos en los consejos educativos y en los ayuntamientos. Se convertir√≠an en alcaldes, legisladores, gobernadores y jueces en cantidades r√©cord. Para Garc√≠a fue un triunfo.

Para saber más sobre la película, y sobre los temas tratados, visite el sitio asociado de The Longoria Affair en www.pbs.org/longoria-affair. Obtenga más información sobre la película, vea avances, lea una entrevista con el realizador y explore el tema en profundidad con hipervínculos y recursos. El sitio también cuenta con una sección de comentarios donde los espectadores pueden intercambiar sus ideas y opiniones.

Participantes, en orden de aparición

PATRICK CARROLL es profesor de historia en la universidad de Texas A & M en Corpus Christi, Texas. Es el autor de Felix Longoria’s Wake: Bereavement, Racism, and The Rise of Mexican American Activism.

SARA POSAS es la cu√Īada de F√©lix Longoria. Fue criada en Three Rivers, Texas, y fue testigo de muchos de los hechos narrados en el filme.

PATTI REAGAN nació y se crió en Three Rivers, Texas.

SANTIAGO HERNANDEZ es m√ļsico y activista en Three Rivers. Es el Director de Derechos Civiles de la secci√≥n F√©lix Longoria del American GI Forum en Corpus Christi, Texas. Ha trabajado durante mucho tiempo para obtener el reconocimiento del caso Longoria como un hito del movimiento por los derechos civiles de los mexicoamericanos.

HENRY AJ RAMOS es el autor de The American GI Forum: in pursuit of the dream, 1948-1983.

ROBERT DALLEK es profesor emérito del Boston College y es el autor de diecisiete libros incluyendo Lone Star Rising: Lyndon Johnson and his Times 1908-1960, Flawed Giant: Lyndon Johnson and his Times 1961-1973, An Unfinished Life: John F. Kennedy 1917-1963, Lyndon B. Johnson: Portrait of a President and Let Every Nation Know: John F. Kennedy in his own words.

WANDA GARCIA es la hija mayor del Dr. Héctor P. García. Escribe para la publicación online Somos Primos.

SUSAN ZAMZOW es hija de Tom Kennedy.

JANE KENNEDY es la esposa de Tom Kennedy.

RICHARD HUDSON pasó gran parte de su infancia en Three Rivers, Texas. Está trabajando en su maestría en historia, ha investigado el caso Longoria y piensa escribir su tesis sobre el tema.

VICENTE XIMENES es un viejo amigo y confidente del Dr. Héctor P. García. Fue presidente del American GI Forum y trabajó para la administración Kennedy. Fue miembro del gabinete del Presidente Lyndon Johnson, como presidente del comité del gabinete de asuntos mexicoamericanos, convirtiéndose en el primer mexicoamericano en tener un cargo dentro del gabinete en la Casa Blanca.

Sobre el realizador
JOHN J. VALADEZ (guionista/director/productor)
John Valadez ha estado escribiendo, produciendo y dirigiendo galardonados documentales emitidos a nivel nacional durante los √ļltimos diecis√©is a√Īos. El a√Īo pasado, su pel√≠cula The Chicano Wave, , una historia de la m√ļsica mexicoamericana, para la serie de PBS/BBC Latin Music USA fue transmitido en el horario central a nivel nacional tanto en Estados Unidos como en Europa. Valadez ha realizado dos pel√≠culas para la aclamada serie de PBS POV -- Passin‚Äô It On, sobre la injusta encarcelaci√≥n de un ex dirigente del partido de las Panteras Negras, y The Last Conquistador, sobre un artista que debe enfrentar las implicancias morales de su trabajo al crear una estatua de un explorador espa√Īol responsable de un genocidio. Dirigi√≥ la primera hora de la serie de PBS Making Peace sobre el escritor chicano y ex pandillero Luis Rodriguez y produjo The Divide, la primera hora de la serie de PBS Matters of Race. Valadez fue director de la serie de PBS Visiones: Latino Arts & Culture y tambi√©n fue productor del programa especial del horario central de PBS Beyond Brown. La pel√≠cula analizaba la re-segregaci√≥n de las escuelas norteamericanas 50 a√Īos despu√©s de la decisi√≥n de la Corte Suprema en el caso Brown v. Board of Ed. En CNN, Valadez escribi√≥, dirigi√≥ y produjo la galardonada pel√≠cula High Stakes Testing, para CNN Presents. La pel√≠cula era un documental investigativo de una hora de duraci√≥n sobre la pol√≠tica de educaci√≥n de la administraci√≥n Bush. Valadez ser√° guionista, productor y director de la pr√≥xima serie de seis horas de PBS Latino Americans.

Valadez ha sido nombrado dos veces miembro de la New York Foundation for the Arts, es miembro de la asociación Rockefeller, y de la PBS/CPB Producers Academy. Regularmente da conferencias en universidades en todo Estados Unidos. Como miembro de The Writers Guild of America East, Valadez es también miembro fundador de la National Association of Latino Independent Producers (NALIP) y graduado del programa de cine en la Tisch School of the Arts de la Universidad de Nueva York.

Sobre Independent Lens
Independent Lens es una serie semanal ganadora del Emmy¬ģ que se emite por PBS. La antol√≥gica serie presenta documentales y un limitado n√ļmero de pel√≠culas de ficci√≥n que cuentan con la libertad creativa, el alcance art√≠stico y las comprometidas visiones de sus productores independientes. Independent Lens cuenta inolvidables historias sobre inolvidables individuos, comunidades y momentos hist√≥ricos. Presentada por ITVS, la serie cuenta con el apoyo de sitios interactivos de Internet y campa√Īas de comunicaci√≥n nacionales. Independent Lens est√° bajo la curadur√≠a en conjunto de ITVS y PBS y cuenta con financiaci√≥n de la Corporation for Public Broadcasting, una corporaci√≥n privada financiada por el pueblo norteamericano, con fondos adicionales de PBS y el National Endowment for the Arts. El productor de la serie es Lois Vossen.

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